Visión en túnel: ¿qué es y por qué sucede a causa del estrés?

El término visión en túnel se utiliza de muchos modos y en diferentes profesiones (medicina, psicología,…) pero durante el proceso terapéutico que llevamos a cabo desde la psicología me gusta utilizarlo para explicar el siguiente fenómeno.

Muchas veces, en alguna de las primeras visitas, les explico a los pacientes que cuando estamos mal, absortos en nuestras creencias, en nuestro malestar, en todo lo “malo” que nos acontece, … tenemos lo que podríamos llamar “visión en túnel”.

– “¿Pero qué es eso de la visión en túnel me dicen algunos?”

Entonces les pregunto lo siguiente: – “Cuándo vamos en coche y entramos en un túnel, ¿qué vemos?” Ellos me contestan que lo que vemos es la oscuridad. ¡Y así es! Vemos la oscuridad, y dejamos de ver todo lo que hay fuera del túnel, que pueden ser unas fantásticas montañas verdes, árboles, un río, animales, pájaros,… Hay infinidad de opciones. 

Y esto mismo es lo que nos pasa cuando nos sentimos mal, que vemos lo que hay dentro de ese túnel, lo que confirma que tenemos que estar mal, lo que confirma nuestras necesidades extremas, nuestras exigencias,… pero no vemos y obviamos todas esas otras opciones que confirman que hay otras muchas cosas no tan malas o que esa necesidad o exigencia no tiene porque darse de ese modo.

Durante la terapia buscamos abrir, poco a poco, esta visión en túnel y empezar a ver lo que hay fuera de él, aunque siga existiendo lo que hay dentro. Y esto es en lo que trabajamos durante todo el proceso.

Ahora bien, también puede suceder la visión en túnel a causa de sufrir ansiedad, estrés. En este caso…

¿Por qué se produce la visión en túnel a causa del estrés? 

La visión en túnel causada por el estrés es un fenómeno psicológico y fisiológico que se manifiesta en la percepción visual. Este efecto se refiere a cuando una persona ve sólo una pequeña parte del campo visual, como si estuviera mirando a través de un tubo largo. Este fenómeno ocurre porque, en situaciones de estrés, el cuerpo entra en modo de «lucha o huida», preparándose para enfrentar o escapar de un peligro percibido.

Aquí te explico cómo y por qué sucede esto:

  • Activación del sistema nervioso simpático: cuando una persona experimenta estrés, el sistema nervioso simpático se activa para preparar el cuerpo para la acción rápida. Esto incluye la liberación de hormonas del estrés como la adrenalina y el cortisol.
  • Cambio en el enfoque visual: bajo la influencia de la adrenalina, el cuerpo ajusta varias funciones físicas para optimizar la supervivencia. En el caso de la visión, el ojo se prepara para enfocarse en una amenaza inmediata, lo que a menudo lleva a una restricción del campo visual. Este enfoque permite concentrarse intensamente en lo que el cuerpo percibe como la fuente inmediata de peligro o necesidad.
  • Reducción del flujo sanguíneo periférico: la adrenalina también causa vasoconstricción en ciertas áreas del cuerpo, que puede incluir los vasos sanguíneos en los ojos, reduciendo el flujo sanguíneo hacia la periferia de la retina y, por tanto, limitando la visión periférica.
  • Aumento de la vigilancia y el enfoque: este estrechamiento de la visión puede ayudar a aumentar la vigilancia y el enfoque en la amenaza inmediata, permitiendo una reacción más rápida, que en situaciones de peligro podría ser crucial para la supervivencia.

En resumen, la visión en túnel durante el estrés es una adaptación evolutiva que permite una concentración máxima y una rápida respuesta a las amenazas, pero en la vida moderna, donde el estrés a menudo no proviene de amenazas físicas inmediatas, este fenómeno puede resultar más limitante que beneficioso.

Impacto de la visión en túnel: psicológica y oftalmológicamente

Cuando la visión en túnel ocurre tanto a nivel oftalmológico como cognitivo, la combinación puede tener un impacto significativo en la calidad de vida de una persona, afectando tanto su salud visual como su bienestar mental y emocional. Aquí te explico cómo estos dos fenómenos se relacionan y afectan a quien los padece:

A nivel oftalmológico

La visión en túnel oftalmológica se refiere a la pérdida de la visión periférica, manteniendo solo la visión central. Esto puede hacer que las tareas cotidianas, como conducir, leer, y reconocer caras, se vuelvan desafiantes y puede llevar a un sentimiento de aislamiento y dificultad para navegar por entornos nuevos o desconocidos.

A nivel cognitivo

Cognitivamente, la visión en túnel describe un estado donde una persona se enfoca exclusivamente en aspectos negativos o en una gama muy limitada de pensamientos o percepciones. Esto puede afectar la toma de decisiones, las relaciones interpersonales y la capacidad general para enfrentar los desafíos de la vida.

El impacto combinado

Cuando alguien experimenta tanto la visión en túnel oftalmológica como cognitiva, los efectos pueden ser particularmente desafiantes. La limitación visual puede intensificar sentimientos de estrés y ansiedad, lo que a su vez puede estrechar aún más el enfoque cognitivo de una persona hacia pensamientos y emociones negativas. 

El manejo efectivo de estas condiciones requiere un enfoque integrado que aborde tanto los aspectos oftalmológicos como los cognitivos. Esto puede incluir:

  • Tratamiento médico y seguimiento oftalmológico para manejar y monitorear la condición ocular subyacente.
  • Terapia psicológica, como la terapia cognitivo-conductual, para ayudar a la persona a modificar la visión en túnel cognitiva y aprender estrategias de manejo del estrés y la ansiedad.
  • Apoyo social y rehabilitación para ayudar a adaptarse a la pérdida de la visión y reducir el riesgo de aislamiento social.

Un enfoque holístico que combine el cuidado médico, el apoyo psicológico y las intervenciones sociales puede ser crucial para ayudar a las personas a manejar estos desafíos de manera efectiva y mejorar su calidad de vida general.

Tratamiento de la visión en túnel en psicología

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Laura Coll

Psicóloga Colaboradora del Equipo de Terapia de Rafael Santandreu

6 comentarios en «Visión en túnel: ¿qué es y por qué sucede a causa del estrés?»

  1. muy buena la explicación! una visión diferente. cuando salí de un estado así siempre cuento que sentía que estaba en un sótano oscuro profundo, pero anhelaba salir de allí y tenía la visión de la escalera, subir uno a uno los escalones hasta llegar a luz y mirar atrás y sentir, creer convencida que ya pasó. Hay querer salir de kas tinieblas.

  2. Después de caídas y caidas a las tinieblas no sé dónde encajo yo, solo sé que llega un momento en que no siento nada, todo pierde su luz y queda un vacío que nada llena, la actividad distrae mis no emociones y cuando llega la calma cae sobre mi solo dolor, tristeza y una apatia que me agota, la lucha es constante, disfruta, se feliz, habla con otros y en mi cabeza el único pensamiento: no quiero nada, no quiero hablar, no quiero sentir.
    Que me pasa?
    Por que vuelvo y vuelvo a caer?

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